‘Kritische wetenschapper’ hoort pleonasme te zijn

Hans von Storch is professor aan het Meteorologisch Instituut van de Universiteit van Hamburg. Hij is klimatoloog en was ‘lead author’ voor het  laatste rapport van het IPCC, AR5.

Hij is een gelauwerde klimatoloog en als goede wetenschapper kritisch. Dat hoort een pleonasme te zijn, maar is het helaas niet altijd. In een interview met Die Welt enkele jaren geleden zei hij: :  “Unfortunately in climate science there is a tendency to proclaim absolute truths and to link these immediately to instructions on actions to take. The climate pope tells us what has to be done, and for the people it’s: keep your mouths shut. Scientists have been taking over the roles of medicine men and priests. That’s not the job of scientists. Science is supposed to help understand problems, show the possibilities that exist in dealing with them. The best is to show many possibilities. Then the political process has to decide the path to take.’

Sommige van zijn collega’s in de klimaatwetenschappen proclameren ‘stories that point to a catastrophe,‘ zei Von Storch. Maar van catastrofale klimaatveranderingen zoals verhevigde stormen is vooralsnog geen sprake. Von Storch:  ‘It all has a cultural, anthropological backgroun . If you sin, then you will be punished. And the punishment always takes on an environmental dimension which also included storms in the past. In former times it was God’s punishment. Today it’s punishment by Nature. Nature is to keep man in check. And for this we see idiotic films like The Day After Tomorrow.”